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Soledad y salud mental en adultos mayores de Colombia: una realidad preocupante

El aislamiento social, según diversos estudios académicos, es la causa de que cerca del 60% de las personas mayores de 60 años hoy sufra de depresión, 23% de ansiedad y 15% de miedo o pánico, generando problemas de sueño.

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Soledad y salud mental en adultos mayores de Colombia
Soledad y salud mental en adultos mayores de Colombia

La soledad se ha convertido en un desafío cada vez más urgente en la sociedad colombiana, especialmente entre la población de adultos mayores. Contrario a lo que se podría pensar, la principal preocupación de este grupo de ciudadanos no es la situación económica, sino su salud mental y la creciente soledad que enfrentan. Según datos del Dane, actualmente en Colombia, alrededor de 2 millones 130 mil personas mayores de 60 años continúan trabajando, 1,6 millones están pensionados y más de 4 millones tienen vivienda propia. Esto revela que el dinero no es su mayor inquietud, ya que cuentan con ingresos de diferentes fuentes, como su trabajo, pensiones o subsidios gubernamentales.

Pero, ¿cuál es el verdadero problema que afecta a esta población? Según expertos, la soledad se ha convertido en un factor preocupante y ha agravado el estado de salud mental de los adultos mayores. Durante la pandemia, la soledad aumentó en más del 60%, y esta tendencia continúa al alza. Actualmente, más del 30% de los adultos mayores en Colombia, es decir, más de 2 millones de personas, viven solas, según datos del Dane. Esta soledad ha tenido graves consecuencias, siendo la causa de que aproximadamente el 60% de los adultos mayores sufra de depresión, el 23% padezca de ansiedad y el 15% experimente miedo o pánico, lo que también genera problemas de sueño.

El impacto en la salud mental de esta población es alarmante, especialmente considerando que alrededor del 85% de las personas mayores de 60 años en el país no tienen acceso a un psicólogo ni a programas de bienestar emocional, según información del Ministerio de Salud y Protección Social.

Para el doctor Carlos Alberto Cano, médico Geriatra y jefe del servicio de Geriatría del Hospital Universitario San Ignacio, la soledad se suma a la minusvaloración de los adultos mayores en la vida colectiva, lo que probablemente trae dificultades para su salud mental. Además, en la cultura colombiana, la vejez suele estar estigmatizada y relacionada con conceptos negativos, lo que aumenta aún más la carga emocional de la soledad. Cano señala que esta situación ha llevado a un incremento del 35% en las consultas por trastornos relacionados con la salud mental de los adultos mayores.

El Doctor José Manuel Santacruz, médico PsicoGeriatra y director del Instituto de Envejecimiento de la Universidad Javeriana, también destaca que los trastornos mentales pueden afectar a los adultos mayores sin importar género, condición económica o social. Algunas patologías, como la depresión y la demencia, son más frecuentes en esta población.

Soledad y salud mental en adultos mayores de Colombia: una realidad preocupante
Soledad y salud mental en adultos mayores de Colombia: una realidad preocupante

Catalina Arango, gerente de Senior’s Club menciono, una iniciativa creada por empresarios colombianos que han invertido más de 100 millones de dólares en la creación de estrategias para mejorar la calidad de vida de los adultos mayores en el país, los siguientes aspectos son clave para brindar mejores condiciones de bienestar a esta población.

Para abordar esta preocupante situación, es fundamental tomar medidas para mejorar la salud mental de los adultos mayores:

  1. Derribar los estigmas de que la vejez es mala. Cambiar la percepción de la vejez es esencial para crear un entorno más inclusivo y respetuoso hacia los adultos mayores.
  2. Reconocer que las enfermedades mentales son un problema que se debe tratar a tiempo. Es crucial ofrecer apoyo emocional y servicios de salud mental a quienes lo necesitan.
  3. Promover la integración y la participación de los adultos mayores en la sociedad. Reconocer sus contribuciones y permitirles participar activamente en la comunidad.
  4. Favorecer las relaciones sociales intergeneracionales. La interacción con personas de diferentes edades contribuye a combatir la soledad y a mejorar la salud mental.
  5. Incentivar la seguridad y la tranquilidad. Proporcionar un entorno seguro y protegido es esencial para reducir la preocupación relacionada con la seguridad personal y el mantenimiento del hogar.
Soledad y salud mental en adultos mayores de Colombia: una realidad preocupante
Soledad y salud mental en adultos mayores de Colombia: una realidad preocupante

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