Estas son las impresionantes imágenes de cerca de 300 ballenas varadas en Australia.

Se estima que al menos 25 de ellas murieron y más de 250 siguen varadas en una remota bahía de la isla de Tasmania, en el sur de este continente, según anunciaron las autoridades locales.

El ministerio de Medioambiente del Estado de Tasmania indicó que los cetáceos quedaron bloqueados en un banco de arena en Macquarie Harbour, una bahía cerrada por una pasaje estrecho en la costa oeste de la isla.

Nic Deka, a cargo de la operación de rescate, indicó que dos grandes grupos de estos mamíferos quedaron varados en los bancos de arena, separados por unos cien metros de distancia, en el interior de la bahía.

«Están en el agua, pero es muy difícil ver cuántos de estos cetáceos están muertos o en qué estado se encuentran», declaró a la prensa, desde la ciudad vecina de Strahan.

Podría tratarse de ballenas piloto, pero el ministerio del Medioambiente todavía no ha confirmado esta información.

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Los especialistas marinos están evaluando la situación, antes de lanzar, el martes de madrugada, una operación de rescate.

«Cuando iniciemos la operación mañana, estaremos en marea baja, lo que nos es favorable. Pero, evidentemente, las mareas suben y bajan y estamos mirando el mejor momento posible», declaró Deka.

Mamíferos cetáceos quedan a menudo varados en las costas de Tasmania, pero esta vez es especialmente grave porque la cantidad de ballenas varadas en Australia, no se había presentado nunca antes.

Este fenómeno tuvo lugar pocos días después de que una ballena jorobada desorientada se perdiera en ríos infestados de cocodrilos en el norte de Australia.

La cadena pública ABC informó que, finalmente, el cetáceo, que pasó 17 días en el río, fue visto en alta mar frente a las costas de Darwin.