Publicidad
Mundo

Virus Nipah en India: qué es, cómo se transmite y qué medidas se están tomando para contener el brote

El virus Nipah es una enfermedad zoonótica que puede transmitirse de algunos animales a los humanos, causando fiebre, vómitos e infecciones respiratorias. En este artículo te explicamos qué es, cómo se transmite y qué medidas se están tomando para contener el brote en India.

Publicidad
virus Nipah India
virus Nipah India

El virus Nipah es una enfermedad zoonótica que puede transmitirse de algunos animales a los humanos, causando fiebre, vómitos e infecciones respiratorias. En los casos más graves, puede provocar convulsiones y encefalitis, una inflamación del cerebro que puede ser mortal. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el virus Nipah tiene una tasa de letalidad entre el 40 y el 75%. No existe una vacuna conocida, y el tratamiento se limita a proporcionar cuidados de apoyo.

El virus Nipah fue identificado por primera vez durante un brote en Malasia en 1998-1999, donde infectó a casi 300 personas y causó más de 100 muertes. Desde entonces, se han registrado uno o dos brotes cada año, principalmente en Bangladesh e India. El virus se llama así por el pueblo donde se descubrió. Se cree que los murciélagos frugívoros son los portadores naturales del virus. El virus puede infectar a los humanos directamente a través del contacto con los fluidos corporales de los murciélagos y cerdos infectados, así como a través de alimentos contaminados o entre personas.

En la actualidad, el estado indio de Kerala está haciendo frente a un brote de virus Nipah que ha causado dos muertes y ha puesto en cuarentena a más de 700 personas. Se trata del cuarto brote en la región desde 2018. Las autoridades han cerrado algunas escuelas y oficinas en algunas partes del estado, y han instado a los residentes a ejercer precaución y seguir las pautas de seguridad del departamento de salud. También han iniciado pruebas masivas para detectar y aislar los casos positivos lo antes posible.

Virus Nipah India
Créditos a: AFP

El doctor Rakesh Mishra, director del Centro para la Biología Celular y Molecular (CCMB) de Hyderabad, dijo que el virus Nipah es una amenaza potencial para la salud pública mundial, ya que podría mutar y volverse más transmisible entre humanos. Por eso, recomendó reforzar la vigilancia epidemiológica y la concienciación sobre la prevención y el control de la enfermedad.

El doctor Soumya Swaminathan, directora científica de la OMS, dijo que el virus Nipah es una de las varias enfermedades que merecen una investigación prioritaria por su potencial para causar una pandemia global, junto con el ébola, el zika y el covid-19. También dijo que la OMS está trabajando con los países afectados para proporcionar apoyo técnico y logístico.

El virus Nipah es una enfermedad rara pero grave que requiere una respuesta rápida y coordinada de las autoridades sanitarias y los actores sociales. La prevención se basa en evitar el contacto con los animales infectados o sus fluidos corporales, así como en mantener una buena higiene personal y ambiental. La detección temprana y el tratamiento adecuado pueden mejorar las posibilidades de supervivencia de los pacientes infectados. El virus Nipah: ¿puede convertirse en una pandemia como el COVID? esto se sabe

¿Hay alguna vacuna disponible para el virus Nipah?

Actualmente, no existe ninguna vacuna aprobada para prevenir la infección por el virus Nipah. Sin embargo, hay varios proyectos en marcha para desarrollar una vacuna eficaz y segura. Uno de ellos es el del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de Estados Unidos, que ha iniciado un ensayo clínico de fase 1 para evaluar una vacuna experimental basada en una plataforma de ARN mensajero (ARNm), la misma tecnología utilizada en algunas vacunas contra el covid-19

La vacuna experimental, fabricada por la empresa Moderna, se probará en 40 adultos sanos para medir su seguridad, tolerabilidad y capacidad para generar una respuesta inmune. El ensayo clínico se realizará en el Centro Clínico del NIH en Bethesda, Maryland.

Otro proyecto es el del Instituto Jenner de la Universidad de Oxford, que ha desarrollado una vacuna candidata basada en un vector viral modificado genéticamente para expresar una proteína del virus Nipah. La vacuna candidata ha mostrado resultados prometedores en estudios preclínicos con animales, donde ha inducido una protección completa frente al virus Nipah. El Instituto Jenner espera iniciar un ensayo clínico de fase 1 con humanos a finales de este año o principios del próximo

Ambos proyectos cuentan con el apoyo de la Coalición para las Innovaciones en Preparación para Epidemias (CEPI), una alianza global que financia e impulsa el desarrollo de vacunas contra enfermedades emergentes. El virus Nipah es una de las prioridades de la CEPI, que considera que tiene un alto potencial para causar una pandemia global, junto con otros virus como el ébola, el zika o el covid-19

El desarrollo de una vacuna contra el virus Nipah plantea varios desafíos, como la escasez de datos sobre la epidemiología y la transmisión del virus, la dificultad para realizar ensayos clínicos en zonas endémicas, la necesidad de garantizar la seguridad y la eficacia de las vacunas candidatas, y la falta de incentivos económicos para las empresas farmacéuticas. Sin embargo, la experiencia adquirida con el desarrollo de vacunas contra el covid-19 puede facilitar el proceso y acelerar los avances. Además, el desarrollo de una vacuna contra el virus Nipah podría tener beneficios adicionales, ya que podría servir como plataforma para desarrollar vacunas contra otros virus relacionados, como el virus Hendra, que también causa enfermedades graves en humanos y animales

Temas Relacionados:

Publicidad
Síguenos en nuestro canal de WhatsAppSíguenos en Google News