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Internacional

Murió Vincent Lambert, símbolo en Francia del debate sobre la muerte digna

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11-Jul-19

Vincent Lambert, en estado vegetativo desde casi 11 años, falleció una semana después de la suspensión del tratamiento que lo mantenía vivo y al cabo de una batalla judicial que lo convirtió en un símbolo del debate en Francia por la muerte digna.

“Vincent murió esta mañana a las 08H24” en el hospital de Reims (nordeste de Francia), indicó a la François Lambert, sobrino del exenfermero de 42 años que quedó tetrapléjico en un accidente de tránsito en 2008.

“Estábamos preparados para dejar que se fuera”, añadió.

Incluso el papa Francisco se refirió a la muerte de Vincent a través de su cuenta en Twitter, afirmando que “toda vida humana tiene valor, siempre”.

En 2008 Vincent Lambert acababa de cumplir 32 años y estaba a punto de convertirse en padre por primera vez cuando su vida cambió para siempre a causa de un accidente cerca de su casa, en la ciudad de Chalons-en-Champagne, en el noreste de Francia.

En virtud de un fallo de la Corte de Casación, el órgano jurisdiccional de más alto rango en Francia, el médico Vincent Sánchez, jefe de la unidad de cuidados paliativos del hospital de Reims, lanzó el 2 de julio una suspensión del tratamiento que se hizo efectiva al día siguiente por la noche.

Concretamente los médicos detuvieron las sondas que lo alimentaban e hidrataban y le administraron una sedación profunda y continua.

El accidente de Vincent Lambert desató una batalla legal que provocó un cisma familiar.

Sus padres, Viviane y Pierre, católicos devotos, luchaban por mantenerlo con vida, con la ayuda de sus abogados y de varias asociaciones como el Comité “Apoyo a Vincent”.

“Anunciamos con el corazón roto que Dios acogió en su seno a nuestro querido Vincent”, declaró David Philippon, hermanastro del paciente y también opuesto al cese del tratamiento.

Su esposa Rachel, su sobrino François y seis hermanos y hermanas denunciaban, por el contrario, un “ensañamiento terapeútico”. Según ellos, Vincent había dicho que prefería morir a vivir en estado vegetativo. Nunca lo puso por escrito.

“La muerte de Vincent es ahora inevitable” y “lo único que podemos hacer es resignarnos”, declararon los padres en una carta abierta. Su padre Pierre denunció el domingo “un asesinato disfrazado, una eutanasia”.

En un escrito dirigido a la familia, el doctor Sánchez hizo un llamado “a la responsabilidad” para que “el acompañamiento de Vincent Lambert sea lo más tranquilo, íntimo y personal posible”.

 

Enredo judicial

Su hermana Marie Lambert habló con el doctor Sánchez, quien le reiteró tener “la certeza” de que “Vincent no sufre”, gracias “a las sustancias administradas”.

“Por mucho que digamos que Vincent no sufre, es problemático ver su cuerpo decaer, Vincent se sofoca, está muy blanco (…) Se va a ir, siento como un alivio”, declaró su sobrino François Lambert.

Desde hace seis años el caso de Vincent Lambert estaba en los tribunales y durante todo este tiempo las dos partes presentaban recurso tras recurso, acaparando la atención de la opinión pública.

Los padres de Vincent perdieron la batalla pese a sus múltiples intentos de interrumpir el proceso, como un discurso ante la ONU en Ginebra para pedir “socorro” y un último recurso, rechazado por un tribunal.

Ellos siempre consideraron a su hijo como discapacitado y no en estado vegetativo y pedían su traslado a un establecimiento especializado.

Al contrario de otros países europeos como Holanda, Bélgica o Suiza, la eutanasia activa o el suicidio activo están prohibidos en Francia.

No obstante, la ley Léonetti, adoptada en 2005, prevé la posibilidad de detener un tratamiento si se trata de una “obstinación irrazonable”.

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