En Mascate, la capital de Omán, una docena de gatos y perros se disputan la atención de Maryam al Balushi, la mujer que distribuye golosinas para ellos sobre una cama en su casa.

 

Pese a las quejas de los vecinos y los gastos crecientes, esta antigua funcionaria jubilada de 51 años ha acogido unos 480 gatos y 12 perros.

 

«Encuentro que los animales, en particular los gatos y los perros, son más fieles que los humanos», sostiene mientras pequeños felinos saltan sobre un poste para afilar sus garras.

 

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Huérfana desde la tierna infancia, Maryam al Balushi ha ido ampliando su familia a lo largo de una década. La mujer asegura que se identifica con sus compañeros peludos, muchos de ellos salvados de una vida dura en la calle.

 

Con ayuda de su entorno y de sus seguidores en la red social de Instagram, Maryam al Balushi, gasta unos 6.500 euros (unos 7.744 dólares) mensuales para alimentar, lavar y cuidar a sus protegidos, 17 de ellos ciegos.

 

En su casa, hay una habitación llena de jaulas.  Allí, los animales pueden salir, divertirse y hacer ejercicio por turnos.

 

 

Así empezó todo

 

Cuenta Maryam, con su manto rosa y su rostro impecablemente maquillado que «Todo empezó en 2008 cuando mi hijo compró un gatito persa, como muchas madres me negué a ocuparme, ya que no me gustaban los animales y mi hijo no se ocupaba mucho».

 

Sin embargo, dos años más tarde, se encontró una gata y su vida cambió. «Me involucré totalmente. Me ocupaba de ella, la alimentaba, le daba su baño y pasaba mucho tiempo con ella», recuerda.

 

El nuevo amor de Maryam al Balushi por los animales crece gracias a los expatriados que se van del país y que suelen dejarle sus mascotas en su puerta.

 

En 2014, compró su casa para cuidar de sus animales, ya que hasta entonces los vecinos de los edificios donde vivió habían presentado múltiples quejas.

 

La mujer asegura que su impresionante colección de perros y gatos le ha ayudado a superar su depresión y le ha valido un número importante de seguidores en Instagram. «Estaba en un hoyo y fueron mi tabla de salvación», asegura.

 

*Con información de AFP